L'équipe de Chine se retire de l'Open d'Australie

Des pongistes solidaires de leur entraîneur

Les pongistes de l'équipe chinoise de tennis de table ne seront pas de la partie à l'Open d'Australie. Ce retrait a été annoncé par la Fédération internationale de tennis de table (ITTF) dans un communiqué publié jeudi. Il intervient quelques jours après les forfaits volontaires des trois premiers joueurs au classement mondial, Fan Zhendong, Xu Xina et le champion olympique Ma Long, au deuxième tour du prestigieux Open de Chine la semaine dernière.

Les joueurs protestent contre l'éviction de Liu Guoliang, un ex-champion olympique, qui a perdu son poste d'entraîneur général des équipes chinoises de tennis de table à la suite d'une restructuration. «La décision de retirer toute l'équipe masculine est dommageable, a déclaré l'ITTF dans un communiqué. C'est une déception pour tous les fans de tennis de table dans le monde.»L'équipe féminine sera bien présente, a précisé l'ITTF.

La Chine compte de nombreux champions du monde et olympiques en tennis de table, et le sport déchaîne les passions dans le pays. L'Open d'Australie, une compétition comptant pour le Platinum World Tour, commence le 4 juillet.

Source : l'équipe.fr

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