Des titres de champions... en tennis de table

Les frères Pogba ont en effet tâté leurs premiers ballons sur le petit terrain synthétique, qui venait de se monter en 2000 au pied de l'immeuble du quartier de La Renardière où ils vivaient avec leur mère. Leur père habitait dans une autre partie de la ville. "On a débuté au city stade dès 7-8 ans avec Mathias, on jouait aussi dans la cour d'école, et on est arrivé au club à 10-11 ans", raconte Florentin, défenseur central à l'AS Saint-Etienne. 

A la même époque, les Pogba ont goûté à la compétition en... tennis de table.

"J'ai été champion du 77 et d'Île-de-France, Mathias a été champion de France, j'ai deux titres sur trois, mais il a le plus important", rit Florentin.

Chez les Pogba, longtemps le tennis de table a été bien plus qu’un passe-temps. Paul, le benjamin et international français (24 ans, Manchester United) et ses aînés, les jumeaux Florentin et Mathias  (27 ans, respectivement à Saint-Etienne et au Sparta Rotterdam la saison dernière), ont tous pratiqué sérieusement le ping quand ils avaient une dizaine d’années, à Roissy-en-Brie. Avant d’être repérés par les recruteurs des clubs de Foot.

Les jumeaux avaient même le profil pour faire carrière dans le Ping !

« Notre professeur de sport nous a dit qu’on avait des capacités, Mathias et moi, pour intégrer un club de tennis de table », rappelait Florentin à France Football. Ils l’ont fait. Le Stéphanois est devenu champion de Seine-et-Marne, puis d’Île-de-France. Mathias, lui, a décroché un titre de champion de France. La réussite n’a pas connu de suite puisque les deux ont choisi le football. Paul, le surdoué du ballon rond, ne manque jamais une occasion de défier ses camarades de l’équipe de France !

Mais le foot prend de plus en plus de place et il faut bien faire un choix.

"On m'a dit qu'il n'y avait pas beaucoup de noirs au tennis de table, ça m'a mis un coup". Foot donc !

Vidéo Paul Pogba au Ping Pong :

 

Sources : Ping Pong Mag n° 25 et l'Express

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